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AI赋能张江 | 肇观电子:用“芯”看世界

2019-06-20 18:05:11 张江高科招商 579

人工智能应用

人脸识别、语音识别是人工智能应用最为人熟知的两个领域。

智能音箱、人脸门禁

已经走进人们的日常生活

接下来人工智能推广应用会怎么走?

靠算法的不断提升吗?


肇观电子联合创始人兼产品VP蔡海蛟否定了这个答案:“总体而言,人工智能在算法层面的发展走向大家都基本清楚,但更为关键的是要把技术转化成真正的产品或服务。所以人工智能发展的重点就在于思考它的落地场景,找到真正有商业价值的应用方向。”



2016年上海肇观电子科技有限公司(简称“肇观电子”)在张江注册成立,致力于计算机视觉处理器和人工智能应用产品的创新和研发。蔡海蛟在团队中负责的就是“把一些最核心的技术,转换成可落地的方案和产品。肇观电子选择的方向是为视障人群服务,帮助他们可以如正常人般行动生活。公司的首款落地产品天使眼智能眼镜(以下简称“天使眼”),也是世界上首款辅助视障人士感知世界和出行的智能眼镜。


天使眼


让盲人自由出行


这款眼镜的神奇之处在于其安装了视觉模块的“天使眼”,通过数据线和手机连接,就如同40根虚拟盲杖在集中扫描,自动计算障碍物的空间分布并识别物体,然后将结果转化成音频信号,向佩戴“天使眼”的盲人语音播报。大到空间结构的布局,比如墙面、楼梯的方位,小到钱币的面额识别,都能以语音提示给佩戴者。


蔡海蛟表示:“如何发挥人工智能真正的价值是大家都在摸索的事,但对于正常人来说,一些智能设备属于‘锦上添花,能够提供给人的帮助可能并没有想象那么大,而对于视障、听障等这类具有生理缺陷的人群,智能设备就属于刚需,能大大改善生活质量。”



之前盲人出行主要通过手杖或者导盲犬,但依靠手杖探测的效率其实非常低,探测范围又很局限,且无法解决远处障碍的探测问题。依靠导盲犬则成本高昂,约在20万左右,且供给严重不足。


“天使眼”则完全没有上述的问题,采用了双目摄像头,获取周围环境的立体信息,然后进行处理、分析,并将信息传递给盲人,帮助盲人判断周围环境信息,借助提示绕过障碍物。据不完全统计,现在使用“天使眼”出行的用户累计行走公里,已经可以绕地球56圈。


让更多人阅读文字


除了辅助残障人士,肇观电子凭借智能眼镜积累的视觉辅助技术,为低视力人群和老年人开发出天使眼智能阅读器,以文字识别、语音读书进行阅读辅助。


在今年4月的一次慈善晚宴上,蔡海蛟代表肇观电子为上海市盲童学校捐赠20台天使眼智能阅读器,希望孩子们在人工智能技术的帮助下能够遨游文字的世界,通过书籍看到诗和远方。


蔡海蛟解释说:“虽然现在市面上也有不少做文字识别的App,但装在手机上的App或多或少都需要一些反应时间。这对原本有视障或视弱等人群来说都是负担。肇观电子想要展现一个更好的阅读体验,所以有了天使眼智能阅读器这样的专用设备,能为他们的阅读提供更大帮助。”


天使眼智能阅读器不受限于任意文字场景,可以随时随地“听读”书籍、杂志、说明书、菜单、药盒、钞票、证件等,而且整个“听读”过程可以不消耗网络流量。


为了让用户的使用效果达到最佳,天使眼智能阅读器还提供一系列的智能交互方式。用户只需将手指放在需要阅读的文字下方,阅读器就会自动识别播报,这种点读功能以后也可以运用到启蒙教学之中。


不忘初心,奔赴“芯”征程


“肇观”是“开启视觉”的含义,而英文名称“NextVPU”则蕴意Next Vision Processing Unit, 即“未来的视觉处理器”。蔡海蛟表示,公司创立之初的愿景就是要做人工智能芯片。


2016年人工智能热潮爆发,当时还在做猎豹移动产品负责人的他发现,市面上稀缺好用的人工智能芯片,而这却是自己的强项,那一刻蔡海蛟感觉自己的机会来了。大学时,蔡海蛟就一直在中科大研究图像处理技术,中科院研究生时期,他从事红外相机的技术研究和产品开发,之后的第一份工作则在半导体公司Marvell做产品研发。“所以视觉和芯片都是我比较擅长的领域。”蔡海蛟表示。基于自身独特的经验积累,蔡海蛟想自己出来闯一闯,研发基于视觉处理的人工智能芯片。


因为芯片研发周期十分漫长,“所以公司发展过程中,选择先从应用层面入手,在解决视障人群实际问题的同时,通过产品使用不断验证算法。”


去年9月,肇观电子经过两年多的研发,正式发布了世界领先人工智能视觉芯片N171,在多项参数上刷新世界记录,将芯片的视觉处理能力提升到新高度。


“公司下半年则要推出新一代智能视觉芯片N163,天使眼系列产品也会与之对应推出新品。”对于新一代的芯片产品N163,蔡海蛟表示,会拥有更强大的功能,同时具有更合理的价格,为全世界所有的智能设备提供视觉能力,是肇观电子的长远目标。蔡海蛟说:“芯片是人工智能的基础设施,视觉是人工智能的核心部分,未来,我们的芯片研发还将围绕视觉进行,为人工智能视觉芯片找到更多的应用场景。”


放眼未来,人工智能芯片企业和各行业之间将产生更深入,且更多元的联结,在张江人工智能产业聚集的大环境下,蔡海蛟和其他联合创始人将带领肇观电子继续深耕于AI芯片这一领域,乘势而上,引领越来越多的产品用“芯”看世界。