森亿智能:打好医疗AI应用落地的持久战

2019-08-19 18:19:47 张江高科招商 970


相比前两年人工智能(AI)技术刚刚成为风口时的“盛况”,AI渐渐不再是超高频词汇,但它在应用场景中的落地情况始终是人们关心的话题。


没有数据,不成AI。但海量、非结构化的临床数据却是医院的头号难题,自然语言处理更是基础般的存在。



作为张江“AI+医疗”领域里专攻自然语言处理和辅助诊断的佼佼者,上海森亿医疗科技有限公司(以下简称“森亿智能”)还是多个国家、区域级医疗数据汇集治理及应用的核心供应商。

AI不再“高调”,在森亿智能创始人的眼中,反倒是件好事。创始人、CEO张少典说:“直到人工智能像水、电、煤一样在生活、工作中无处不在,不再被人提起,才意味着行业真正走向成熟。”


另一位联合创始人兼副总裁马汉东也认同这一观点。他说,AI这条技术曲线如今已经过了最高点,渐渐趋于平稳。

“从这个维度上来讲,我反而认为这是一件好事——大家不再天天讲AI的故事,而是踏踏实实地做落地。在医疗场景中,未来理想的状态是医生在问诊时把AI看得和其他工具和医疗器械一样稀松平常。让医生对AI的存在无感知,但AI提升医疗生产力的事实却‘润物细无声地发生。”



AI能提高医疗行业的生产力



在刚刚过去的7月,森亿智能完成了新一轮2.5亿元C轮融资,此轮融资由腾讯领投,国药资本跟投。据马汉东介绍,这笔融资将被用于推动公司的业务往深度拓展。


如今的森亿智能,早已不是一家单纯的医疗数据挖掘公司。当前,数据治理、临床科研、辅助诊断三大业务齐头并进,已和数十家医院建立了合作。


以辅助诊断为例,他们在深入医院一线并与医生深度交流后发现,有多种疾病的诊疗过程可以通过AI临床辅助进行优化。例如,静脉血栓栓塞症(VTE)这种疾病,其普遍见于各大科室,这类患者容易引起肺栓塞并发症,而目前医院还不能对患者的血栓风险进行很好地预警。


在AI介入之前,业内通用的方法是护士基于一张评分量表,在出入院和手术前后分4次对病人进行打分。“这样的做法一是实时性与准确性不足,另外护士也需要很多时间填写量表才能评估出来。”

森亿智能联合创始人兼副总裁马汉东


森亿智能团队在发现上述痛点后,尝试用大数据对该病种进行建模,通过浮窗让医生可以在本身工作流程中实时观察病人的血栓风险数据,并对有血栓风险的病人进行及时处理。“我们通过对比后发现,经过一段时间的评估,基于AI模型预警的病人覆盖度与准确度相比量表所覆盖的高得多。”马汉东坦言。


他进一步说,类似的解决方案还可以拓展到其他病种,在这方面,森亿智能也在积极布局。“我们做的一切都旨在让信息化、大数据和人工智能技术真正为医疗最终结局负责,降低成本、提升效果。”马汉东补充说。



医疗是个严肃的行业


在采访过程中,马汉东多次强调“医疗是个严肃的行业”,数据安全及其合规运用是他们关心的重点。


前不久,在墨尔本举行的2019年第27届国际血栓与止血学会年会(ISTH2019)上,由森亿智能撰写的有关急性冠脉综合征(ACS)他汀治疗领域的学术论文被国际血栓与止血学会年会收录。据悉,该研究是国家健康医疗大数据中心与产业园建设国家试点工程(福州)项目建设启动以来,首次在国际学术界发表成果并获得肯定。


马汉东提及这项研究时说:“国内政府及医院越发注重健康医疗数据的安全与合规使用问题,而国家健康医疗大数据平台项目的安全标准为全行业最高。本次研究的所有数据均经严格的脱敏及应用管控。我们坚信行业需要在规范的道路上稳步前行,因此我们希望本次的成果发布成为医疗数据合规应用的典型案例。

在数据安全方面,森亿智能从产品研发的角度出发,在内网环境下对数据进行处理,保证数据不出医院,“这样做能够极大地减少数据在处理过程中的风险”。


森亿智能“严肃”面对医疗行业的另一个表现就是深入到医疗行业之中,把医院的各个工作站和业务系统打通、整合。“虽然从数量上,我们对接的医院并没有其他AI公司宣传得多,但从深度上看,我们的确和医院展开了深度对接——医院信息化这块业务就是绝佳的载体,这件事如果做得不够深,不够好,严肃的AI医疗便也无从谈起。”



让AI赋能真实的医疗场景


森亿智能地处“中国药谷”张江,除了稳步推进现有的三条产品线,也在药物研发方面进行积极探索。马汉东说 “我们和几个大药厂进行了洽谈,希望找到AI技术切入新药研发前端靶点筛选以及药物上市后拓展到其他适应症。


成立3年来,森亿智能的发展步调不紧不慢,目前公司位于张江的办公室里有350多人,在北京等地也有分支机构,三条产品线以上海为中心向全国辐射。


在辅助诊断方面,森亿智能更看重的是“下沉市场”的潜力。“相对而言,上海的医疗水平比较突出,但在二三线城市,医疗资源不如上海这么丰富,因此,辅助诊断的解决方案在这些地方会有更大的市场空间。”



谈到AI这两年的发展,马汉东发觉落地问题是众人关注的焦点,这样的趋势在他看来是一件好事。“之前,AI被推到风口浪尖上,我们反而会感到措手不及。因为我们身处的是最严肃的医疗行业,这个行业的每一步改变都应该是稳健且负责的。所有行业建设者都要做好打持久战的准备。因此,我们常常问自己,中国的医院20年之后会是什么样子呢?而我们现在可以做些什么呢?”


他给出的答案是:在AI的落地阶段,要发挥AI在医疗场景中的实际价值,真正解决在医院运行和诊疗过程中效率与产出问题,即让AI赋能真实的医疗场景。这是森亿智能正在做的事,未来也将持续投入。


马汉东把森亿智能和其他AI厂商正在做的事比作点灯泡,“目前,大家都在积极探索AI在实际场景中的落地问题,这一过程或许并不平坦,但就好像是在告诉人们——现在有多黑暗,将来就会有多光明。”


面对医产业链完备同时也是“上海硅谷”的张江,森亿智能认为这是孕育“AI+医疗产业的最佳土壤,森亿智能希望可以化身AI火炬手,将新一代AI赋能的智慧医药研发概念传递给本地企业,切实提升生物医药企业的数据素养及智能化革新。